Có phải Portsmouth là một thành phố thú vị nhất nước Anh? Câu trả lời sẽ có được nếu bạn dành thời gian ghé thăm thành phố cảng với những xưởng sửa chữa tàu lâu đời nhất thế giới này.

Portsmouth cũng là quê hương của những đại danh hào của nền văn học Anh như Charles Dickens, Conan Doyle. Không chỉ có vậy, Gareth How Davies — tác giả bài viết này còn chứng minh rằng Portsmouth có rất nhiều điều thú vị khác để tìm hiểu.

Tòa tháp trọc trời


Nhắc tới Portsmouth, ngoài lịch sử lâu đời của ngành đóng tàu, người ta vẫn nghĩ ngay tới một tòa tháp cao vút 170m so với mặt nước biển có tên gọi Tháp Spinnaker. Được làm từ thép và kính, tòa tháp được thiết kế như hình cánh buồm tung bay trong gió. Du khách có thể thăm thú bên trong tòa tháp và bước lên 3 tầng để ngắm nhìn trời đất từ trên cao.


Toàn cảnh tháp Spinnaker

Từ trên tháp Spinnaker, bạn sẽ quan sát được toàn cảnh 320 độ thành phố Portsmouth, cảng Langstone và cảng Portsmouth. Ngoài ra, bạn có thể bắt gặp những con thuyền lớn từ cổ tới kim. Nhìn về phía Tây, là lâu đài Portchester nổi tiếng từng là nơi ở của vua Henry V khi ông xuất quân tới Pháp và đánh trận Agincourt. Phía Đông của tòa Tháp là bãi cỏ rộng tuyệt đẹp của Southsea. Du khách có thể có những phút giây thư giãn đi bộ trên bãi cỏ này.

Quê hương của hai đại văn hào nổi tiếng

Không chỉ sở hữu những công trình kiến trúc nổi tiếng, Portsmouth còn tự hào đã sinh ra hai đại văn hào nổi tiếng thế giới: Charles Dickens và Conan Doyle.

Tại đây, người ta vẫn thường truyền cho nhau nghe câu chuyện cảm động về nhà văn Charles Dickens. Sinh ra ở Portsmouth, nhưng khi lên 5 tuổi, gia đình ông đã chuyển tới Kent sinh sống. Sau đó khi lên 10 tuổi, gia đình ông lại tiếp tục chuyển đến London.


Căn nhà số 393 đường Old Commercial, nơi nhà văn
Charles Dickens được sinh ra nay nhà bảo tàng lưu
giữ các kỷ vật của ông

Sau này, khi đã trở thành nhà văn nổi tiếng, ông đã trở lại Portsmouth để tìm kiếm ngôi nhà nơi mình đã sinh ra. Và cũng chính quê hương Portsmouth đã tạo cảm hứng cho ông viết nên tác phẩm nổi tiếng thế giới “Những cuộc hành trình của Nicholas Nickleby”. Ngày nay, nhà của đại văn hào này đã trở thành viện bảo tàng lưu giữ những hình ảnh về ông.

Một nhà văn nổi tiếng khác, Arthur Conan Doyle — tác giả truyện trinh thám lừng danh Sherlock Homes cũng từng sống tại thành phố này. Ngày nay, du khách tới thăm Portsmouth cũng có thể tìm hiểu về nhân vật Sherlock tại bảo tàng thành phố.

Dấu tích chiến thắng


Nếu bạn muốn tìm chút bình yên, hãy tới con đường mang tên đô đốc Nelson nổi tiếng trong chiến tranh Naponeon với trận đánh lịch sử Trafalgar. Tại đây, vào năm 1805, đô đốc Nelson đã đi bộ tới bãi biển Southsea trước khi rời Anh Quốc lần cuối. Và trong trận chiến hào hùng Trafalgar, ông đã hy sinh anh dũng.

Ngày nay, trên con phố này có rất nhiều tòa nhà cổ cùng với những quán rượu cổ, những dấu tích còn sót lại sau những tàn phá của chiến tranh thế giới thứ hai. Ngày nay, tinh thần chống trả hào hùng của người dân Portsmouth còn được ghi trên những bức tranh thêu nằm trong bảo tàng D-Day tại biển Southsea. Nơi đây, vào năm 1944 từng diễn ra cuộc xâm lược của hải quân lớn nhất trong lịch sử, trên bãi biển Normandy.


Thành phố cảng Portsmouth được biết đến với lịch sử ngành đóng tàu

Cách Cảng Portsmouth chỉ vài trăm mét, bạn có thể tìm thấy những mảnh vỡ còn lại của con tàu Mary Rose. Tàu Mary Rose là chiếc thuyền buồm đầu tiên có khả năng sử dụng hỏa lực tối đa từ cả hai mạn tàu, được trang bị với 78 khẩu đại bác. Chiếc Mary Rose được đóng ở Portsmouth, nước Anh (1509—1510), và được đặt theo tên của người chị Vua Henry VIII và biểu tượng hoa hồng của vương triều Tudor. Đây là một trong những con tàu đầu tiên được chế tạo hoàn toàn cho mục đích chiến đấu của Hải quân Anh. Tàu có trọng lượng nước rẽ là 500 tấn (700 tấn sau lần nâng cấp năm 1536), dài 126 feet (38.5 m), rộng 38 feet (11.7 m), cùng với thủy thủ đoàn gồm 200 thủy thủ, 185 binh lính, 30 khẩu đại bác. Mặc dù đây là niềm tự hào của hạm đội Anh, nhưng Mary Rose đã bị lật úp trong một trận chạm trán với quân Pháp vào 19 tháng 7 năm 1545. Con tàu được trục vớt lên vào năm 1982. Cho đến nay, nếu không tính con tàu Mary Rose, thì vẫn chưa có con tàu nào có thể so sánh về độ “khủng” với tàu chiến Victory của đô đốc Nelson trong trận Trafalgar.

Khách sạn sang trọng

Gần đây, một lâu đài lớn mang tên Victoria nằm ở trung tâm khu vực Southsea đã được hai chủ sở hữu mới, Mark và Sian, hai nhân viên hãng hàng không British Airways, nâng cấp thành một nhà khách sang trọng.

Năm 2007, lâu đài này trở thành Nhà khách mang tên Retreat với bốn phòng, được trang bị khá hiện đại đạt tiêu chuẩn B & B với giá từ 70-105 USD/đêm.

Mua sắm và ăn tối

Sẽ không thú vị lắm nếu bạn có ý định đi mua sắm tại Portsmouth. Tại vùng ngoại ô Gunwhart Quays của thành phố này, có khá nhiều trung tâm mua sắm nhưng không đông đúc và náo nhiệt như những nơi khác. Cửa hiệu đáng chú ý nhất tại đây chính là cửa hàng thiết kế thời trang với 95 nhà thiết kế.

Nếu tìm địa chỉ để thưởng thức bữa tối tại Gunwhart, bạn thử ghé vào nhà hàng hải sản Loch Fyne, nơi chuyên bán đồ hải sản hoặc nhà hàng Abarbistro cách đó không xa. Nhà hàng có trang trí đẹp mắt, dịch vụ tốt và khá giản dị. Từ đây, du khách có thể vừa thưởng thức bữa tối, vừa ngắm ánh sáng lung linh phát ra từ tháp Spinnaker.